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El potenciómetro

Cuando hablamos de las resistencias, comentábamos la existencia de resistencias con la capacidad de variar su valor. En esta entrada veremos cómo se “hace” variar el valor de resistencia eléctrica de un potenciómetro, algunos tipos de potenciómetros, su funcionamiento, etc

¿Qué es un potenciómetro?

Casi a diario utilizamos “ruedas” para subir y bajar el volumen de la radio o la cadena de música. El potenciómetro, un caso particular de resistencia variable, tiene una parte fija que introduce una resistencia eléctrica, y una parte móvil en contacto con la parte fija que, al desplazarse, hace variar la resistencia eléctrica que se introduce entre los terminales del potenciómetro. Generalmente un potenciómetro tiene tres patillas. El valor máximo de un potenciómetro está disponible de forma constante entre las patillas de los extremos, mientras que el valor que podemos cambiar “aparecerá” entre una de las patillas exteriores y la patilla central. Además, como era de esperar, la resistencia eléctrica entre un terminal exterior y el central es complementaria a la que habrá entre el otro terminal exterior y el central.

Símbolos genéricos para potenciómetros

Tipos de potenciómetros

Hay muchas formas de dividirlos en tipos: según su instalación en un circuito, según su material, según su uso, según su respuesta al movmiento de la parte móvil, …

También es imprescindible conocer que existen potenciómetros digitales que, a través de un circuito integrado, tienen un comportamiento similar a los analógicos.

Visto esto, vamos a dividir los potenciómetros según su uso y según la respuesta al movimiento de la parte móvil:

Según su uso

– Rotatorio: Tiene un eje que gira para variar el valor de la resistencia. Desde la posición de valor mínimo a la de valor máximo hay aproximadamente 270º, aunque existen los potenciómetros rotatorios de más de una vuelta.

– Deslizante: La parte móvil se desliza de forma rectilínea.

Múltiple: Combinan varios potenciómetros en un solo dispositivo con ejes coaxiales, permitiendo ahorrar espacio.

Imágen de Tipos de Potenciómetros

Según su respuesta

Los podemos dividir en cuatro grupos, representados por las siguientes gráficas:

 Imagen de Respuesta de Potenciómetros

Tal y como habrás podido observar, las gráficas están formadas por grupos de rectas que, al unirse, dan la sensación de curva. Esto es así porque resulta mucho más fácil y, por tanto, barato, construir potenciómetros con gráficas curvas a partir de pequeños segmentos de rectas. Así pues, cuanto menor longitud tengan las rectas que forman la curva, más caro será el potenciómetro.

Todos estos tipos pueden a su vez ser de ajuste, donde la variación del mismo se realiza desde el interior del dispositivo donde se instala, o de mando, a través del cual se permite al usuario variar de forma cómoda su valor.

Los usos típicos de un potenciómetro son todo tipo de controles, ya sea audio, video, iluminación, etc.

Para terminar, un muy buen apunte es al que se hace referencia en Arduteka, donde se indica la usabilidad de potenciómetros con un respuesta a la variación logarítmica para controles de audio, ya que el oído humano percibe el sonido también de forma logarítmica, tal y como se demuestra con la Ley de Weber-Fechner.


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