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El diodo LED

Seguro que todo el mundo sabe lo que es un LED, o ha oído hablar de ellos debido a su uso en pantallas de televisión, iluminación, etc… En éste artículo daremos tan solo unas pinceladas sobre ellos ya que el mundo de los diodos semiconductores es muy amplio y técnico. Con estas pocas nociones, podrás empezar a incluir diodos LED en tus proyectos, sabiendo por qué hay que suministrarles una determinada tensión, y por qué sus características varían en función del color.

¿Qué es un diodo LED?

El diodo LED, Light-Emitting Diode, es un tipo especial de diodo semiconductor, que tiene la capacidad de emitir luz al disponerse en polarización directa.

Símbolo de LED
Símbolo de LED

¿Cómo funciona un LED?

Al igual que la inmensa mayoría de diodos, el diodo LED sólo emitirá luz -sólo funcionará- si lo polarizamos de forma directa, colocando el positivo en el ánodo y el negativo en el cátodo. La electroluminiscencia (la capacidad para liberar energía en forma de fotones) y el color de la luz emitida dependen del semiconductor del que están fabricados.

A continuación podemos apreciar la estructura básica de un LED (como siempre, click sobre la imágen para ampliar).

Estructura de un LED

Podemos distinguir la parte positiva porque, dentro de la cúpula de epoxi, representa una parte menor que la negativa. Además, la parte positiva coincide con el terminal o patilla de mayor longitud. Otra característica que permite distinguir, en este caso, la parte negativa, es la ausencia de forma redonda en el borde de la cúpula, siendo en este lado del LED plana.

Naturalmente, los diodos LED necesitan una tensión para funcionar. Del mismo modo, la cantidad de corriente que circula por ellos ha de estar entre unos límites si no queremos quemarlo. Para adaptar la tensión y la corriente podemos emplear una -o varias- resistencias, aplicando para ello la siguiente fórmula:

R=\frac{V_{CIRCUITO}-V_{LED}}{I}

Además, tal y como explicamos en el artículo sobre resistencias, la potencia de la resistencia se puede calcular con

P=(V_{CIRCUITO}-V_{LED}\times I

¿Qué usos puede llegar a tener un LED?

Con respecto a la iluminación, presentan una ventaja enorme con respecto a las luces incandescentes y fluorescentes, ya que consumen mucho menos, duran más, tienen un tamaño mucho más reducido, resisten las vibraciones, son más duros, emiten mucho menos calor, no contienen mercurio, etc…

Para nuestros proyectos, los dos principales usos que vamos a dar a los diodos LED son iluminación y señalización, sobre todo ésta última. Con respecto a la señalización, podemos destacar su uso como testigos para saber si un dispositivo está encendido o apagado, visualizar el lanzamiento de una alerta, etc…

¿Cuántos tipos de LED hay?

La verdad es que es muy difícil responder a esta pregunta. Podemos hacer divisiones con respecto a su tamaño, su forma, su potencia lumínica, su composición química…

Los más utilizados en proyectos con Arduino son los redondos, cuadrados o rectangulares de 3 o 5 mm. Su voltaje será distinto en función del color que emitan. También variará la corriente máxima que podrá circular por ellos.

Como norma general, podemos ver la siguiente tabla, donde apreciamos los colores disponibles, las longitudes de onda, los voltajes de funcionamiento, y la corriente que soportan:

Corriente, tensión, color y longitud de onda en LEDs (Generalizado)

Naturalmente, los valores son orientativos, por lo que sería recomendable seguir los consejos de los fabricantes para cada caso particular.

Por último, para alargar la vida de los LEDs (y de todos los componentes en general), podemos seguir algunos consejos:

  • No hacerlos trabajar al límite. Si un LED nos indica que permite un paso de corriente de máximo 20mA, es una buena práctica no exceder el límite de 15mA.
  • Así mismo, a más voltaje más luz darán, pero también más se calentarán y su vida durará menos.

Esperamos que con ésta información podáis empezar a hacer vuestros pinitos con LEDs!


6 Comentarios

  1. aplique de pared

    la tecnologia led es el futuro, has creado un post mágnifico y muy bien explicado sobre la tecnología led, sin duda es el futuro, sobre en pequeñas luces led como la iluminación en bicicletas, coches o motos, dónde el consumo de combustible o energía no esta conectado a la red directamente.

    gracias por la info tan bién explicada, un saludo

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